H ιστορία του γάτου Oscar «Unsinkable Sam»

και πως επέζησε 5 ναυάγια στο Β' Παγκόσμιο

Αυτός ο γάτος που βλέπετε ονομάζεται Oscar ή όπως έμεινε γνωστός κατά τη διάρκεια του Β´ Παγκοσμίου Πολέμου «Unsinkable Sam».

Το όνομα Oscar του δόθηκε από το πλήρωμα του βρετανικού πολεμικού HMS Cossack όταν τον περισυνέλεξαν από τη θάλασσα όπου επέπλεε σε μια σανίδα μετά τη βύθιση του Γερμανικού θωρηκτού Bismarck. Το όνομα δόθηκε με βάση το γράμμα “O” στον κώδικα Morse ως παραπομπή στη φράση «Man Overboard» που χρησιμοποιεί μέχρι και σήμερα το Βασιλικό Ναυτικό.

Ο Oscar επιβιβάστηκε στο Bismarck στις 18 Μαΐου του 1941 κατά την επιχείρηση «Rheinübung». 8 μέρες μετά στις 27 του ίδιου μήνα το Bismarck βυθίστηκε στη ναυμαχία του Denmark Strait στον Ατλαντικό Ωκεανό. Από τους 2.200 αξιωματικούς και ναύτες του Γερμανικού θωρηκτού, επέζησαν ο γάτος και μόλις 114 μέλη του πληρώματος.

Στις 24 Οκτωβρίου το HMS Cossack βρισκόμενο σε αποστολή συνοδεύοντας συμμαχικό convoy πλοίων από τη Μεσόγειο στη Μεγάλη Βρετανία, δέχεται επίθεση με τορπίλη από γερμανικό υποβρύχιο U-563 ανοιχτά του Γιβραλτάρ όπου από την έκρηξη χάνουν τη ζωή τους 159 μέλη του πληρώματος. Τα ξημερώματα της επόμενης μέρας το HMS Cossack βυθίζεται.


Οι επιζοντες περισυλλέγονται από το HMS Legion και μαζί τους και ο Oscar ο οποίος μεταφέρεται στο αεροπλανοφόρο HMS Ark Royal το οποίο στην επιστροφή του από τη Μάλτα στις 14 Νοεμβρίου του 1941 δέχεται επίσης τορπίλη από γερμανικό υποβρύχιο U-81. Αποπειράθηκε να φτάσει ως το Γιβραλτάρ αλλά η ζημιά και η εισροή νερού κατέστησε αναπόφευκτη τη βύθισή του.

Ο Oscar για ακόμα μια φορά σώθηκε από το HMS Legion το οποίο βυθίζεται στις αρχές του 1942 και στη συνέχεια από το HMS Lightning το οποίο βυθίστηκε την επόμενη χρόνια. Και τα δυο από U-Boats.


Το HMS Ark Royal και το HMS Cossack έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στη βύθιση του γερμανικού θωρηκτού Bismarck και το HMS Legion λειτουργούσε υποστηρικτικά στη ναυμαχία του Denmark Strait.

Αυτό λοιπόν μας οδηγεί στο ασφαλές συμπέρασμα πως ο Oscar δεν ήταν παρά ένας άρτια εκπαιδευμένος Γερμανός κατάσκοπος της Kriegsmarine που έδινε το στίγμα των βρετανικών πολεμικών πλοίων στα U-Boats κάνοντας παράλληλα δολιοφθορές, συμβάλλοντας στη βύθισή τους. Δεν είναι τυχαίο που επιβιβάστηκε στα πλοία που βύθισαν το Bismarck. Η εκδίκηση κάνει «νιαου»

Ο Oscar (ή Oskar για τους Γερμανούς) πέθανε το 1955 στο Μπέλφαστ στη Βόρεια Ιρλανδία όπου είχε αποσυρθεί, στο λεγόμενο «Home of the Sailors»